Clasificación materiales plásticos: Termoplásticos (1)
No todos tenemos conocimientos técnicos sobre los plásticos, pero hay veces que se necesita diferenciarlos, de una manera practica y sencilla.
Por eso, este nuevo post puede que te ayude a decidir el tipo de material plástico que necesitas para tus aplicaciones, en función de sus características físicas.
En concreto, la clasificación según el comportamiento de este material ante el calor, lo divide en tres tipos principales:
TERMOPLASTICOS (1)
TERMOESTABLES   (2)
ELASTOMEROS      (3)

Una definición rápida y diferenciadora a primera vista es que, tras su fundición a altas temperaturas, moldeo y enfriamiento, un termoplástico se puede volver a fundir y moldear.
Un termoestable no; una vez fundido, enfriado y con forma definida, si se volviera a someter al calor, se quemaría.
Y un elastómero es el material plástico elástico, que, tras el contacto con el calor, al deformarse, tiende a volver a su estado inicial, rara vez permitiendo ser fundido o derretido. (salvo específicos-los trataré en otro post)

Hablando en términos técnicos:
Los plásticos termoestables: cuando son sometidos a altas temperaturas, sus moléculas se enlazan permanentemente. Gracias a esto, son materiales de gran durabilidad, peso ligero y se pueden reforzar con fibra de vidrio, gozan de mejor resistencia al impacto y a los agentes químicos y soportan temperaturas extremas. Los termoestables son polímeros infusibles e insolubles.

Las moléculas de los elastómeros, llamadas monómeros, se enlazan entre sí de forma desordenada, se alinean cuando el material se estira, pero vuelen al estado original cuando se sueltan. Incluso sometidos a temperaturas medias, los elastómeros sufren degradación de sus propiedades, lo que hace imposible su reciclado con calor.
Los termoplásticos son polímeros de alto peso molecular, que, en contacto con el calor, (dependiendo del material plástico, hay variación de comportamientos según el grado de temperatura), alcanzan un estado líquido homogéneo, que luego puede pasar el estado gaseoso-se pueden derretir.
Una vez enfriado, el termoplástico se convierte en un material duro.
 Si llega a congelación su estado se vuelve frágil, hasta romperse.
Todas estas características son reversibles al entrar de nuevo en contacto con el calor.
Por su capacidad de reutilización y en consecuencia de reciclaje, los termoplásticos hoy en día representan el 90% de todos los plásticos utilizados en la mayoría de las industrias. Es importante saber también que, si su reutilización se va repitiendo, las propiedades físicas van disminuyendo, por lo cual sus características mecánicas y su grado de reutilización se ven afectados también.
Resulta curioso cómo, según la temperatura a la que se le someta, un mismo polímero puede pasar de ser un material duro y rígido, a un plástico suave y flexible.

Propiedades destacadas de los termoplásticos:
  • Permiten ser moldeados con facilidad
  • Reaccionan al entrar en contacto con algunos disolventes, y llegan a absorber solventes y, en consecuencia, se hinchan, modifican su estado y propiedades
  • Tienen comportamiento plástico y elástico
  • Son Resistentes al Impacto
  • Resistentes a la Corrosión
  • Tienen propiedades eléctricas. Los polímeros termoplásticos son materiales aislantes y algunos todo lo contrario, poseen una conductividad térmica útil (ejemplo el acetal)

Diferenciamos entre:
Termoplásticos de uso general: alrededor del 80%, bastante económicos y fáciles de procesar.
Termoplásticos de altas prestaciones: que tienen propiedades exclusivas: mayor resistencia mecánica, mayor transparencia o resistencia química y la capacidad de soportar elevadas temperaturas.
Es posible encontrar distintas clases de termoplásticos que se usan para aplicaciones específicas, aunque su uso está presente en la mayoría de las industrias.
Entre los más utilizados está el policloruro de vinilo (PVC), el policarbonato, el polietileno (PE), el poliéster, la poliamida-Nylon®, el Teflón®, el polipropileno (PP), el poliestireno (PS), el tereftalato de polietileno (PET), el acetal- POM-DELRIN®, etc.
Este es tan solo un breve repaso sobre las propiedades más importantes de los termoplásticos. Si necesitas profundizar en cualquiera de los aspectos, consulta los plásticos técnicos en nuestra web, o contactanos.
Te atenderemos encantados.


 
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